Support Russia Insider - Go Ad-Free!

Gogol, One of Russia's Greatest Writers, Was Half Ukrainian. His Thoughts on Ukrainian Identity.

"I cannot say what kind of soul I have, Khokhol or Russian.  (Interesting that he uses a slang term (Khokhol) here instead of, which means "Someone wearing traditional Ukrainian hairstyle (called a "Chupryna" which somewhat resembles a Mohawk".)

I know only that I would not give preference to the Small-Russian (this is a term for Ukrainian) over the Russian, nor to the Russian over the Small-Russian. 

<figcaption>Nikolai Gogol</figcaption>
Nikolai Gogol

Both natures are too greatly gifted by God, as if by some purpose each contains within itself that which the other does not--a clear sign that they are meant to complete each other. 

To this end their past histories were made distinct; so that their diverse strengths of character, developing separately, might later merge together and form something more complete in human kind."

- Nikolai V. Gogol, Complete Works, volume 13, pp. 418-419.


Сам не знаю, какая у меня душа, хохлацкая или русская, знаю только то, что никак бы не дал преимущества ни малороссиянину перед русским, ни русскому пред малороссиянином.

Обе природы слишком щедро одарены Богом, и как нарочно каждая из них порознь заключает в себе то, чего нет в другой, – явный знак, что они должны пополнить одна другую.

Для этого самые истории их прошедшего быта даны им непохожие одна на другую, дабы порознь воспитались различные силы их характеров, чтобы потом, слившись воедино, составить собою нечто совершеннейшее в человечестве».

- Гоголь Н. В. Полн. собр. соч. в 14 т. , т. XII, с. 418-419.

Support Russia Insider - Go Ad-Free!

Our commenting rules: You can say pretty much anything except the F word. If you are abusive, obscene, or a paid troll, we will ban you. Full statement from the Editor, Charles Bausman.